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Sanatan Dharma: Pilares y Prácticas de la Eterna Filosofía Hindú

Sanatana Dharma, conocido a menudo como la ley eterna o el orden eterno, es una de las descripciones más antiguas y fundamentales de lo que comúnmente se conoce como el hinduismo.

Originado en la India, este conjunto de enseñanzas y prácticas espiritualmente orientadas no está limitado a una definición religiosa específica, sino que se entiende como un código universal de conducta aplicable a todos los seres conscientes.

La raíz del término se encuentra en las antiguas escrituras védicas, donde ‘Sanatan’ significa eterno y ‘Dharma’ se refiere a las leyes o deberes.

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A diferencia de muchas tradiciones y creencias religiosas que pueden ser más prescriptivas o dogmáticas, Sanatana Dharma abarca un espectro de prácticas, ideas y conocimientos que buscan guiar al individuo hacia la verdad y la realización espiritual.

No se centra en una sola deidad o texto único, sino en un esfuerzo por trascender el plano físico y alcanzar un estado de conciencia más elevado.

Esencialmente, representa un camino hacia el conocimiento y la comprensión de la verdad universal a través de una vida recta y las responsabilidades morales.

  • Sanatana Dharma se considera un código de ética y valores universales que va más allá de las limitaciones religiosas tradicionales.
  • Prioriza la búsqueda individual del conocimiento espiritual y la verdad eterna como práctica central en la vida cotidiana.
  • Como tradición raíz del hinduismo, influye e integra una diversidad de prácticas y creencias espirituales originadas en la India.

Fundamentos de Sanatana Dharma

El Sanatana Dharma, conocido como el «orden eterno», es la base filosófica y espiritual del hinduismo.

Esta tradición milenaria abarca un amplio espectro de creencias, prácticas y escrituras que enfatizan la búsqueda del conocimiento espiritual y la comprensión del alma y el divino.

Conceptos Clave

Sanatana Dharma es una expresión que significa «eterno derecho» o «eterna manera». Se caracteriza por su naturaleza universal y transcendental, reconociendo verdades que van más allá del ámbito temporal y cultural.

Los eruditos resaltan que es más que una religión; es un modo de vida que subraya la importancia del auto-conocimiento, la devoción (bhakti) y la realización del Brahman, que es la realidad última y divino.

La reencarnación y la moksha, o liberación del ciclo de nacimiento y muerte, son conceptos fundamentales.

La ortodoxia del Sanatana Dharma incluye también la adherencia a un sistema de castas que ha influenciado la estructura social de la India.

Textos Sagrados

Los Vedas, que son la escritura más antigua y sagrada del hinduismo, ocupan un lugar central en el Sanatana Dharma.

Se consideran shruti («aquello que se escucha»), revelados a los Rishis (videntes antiguos).

Hay cuatro Vedas: el Rig Veda, el Sama Veda, el Yajur Veda y el Atharva Veda, cada uno con sus propias Aranyakas y Bráhmanas asociados, que son textos que explican los rituales y el significado detrás de ellos.

Los Upanishads exploran las ideas filosóficas de los Vedas. La Bhagavad Gita también es un texto fundamental que se encuentra dentro de la literatura sánscrita del Mahabharata, ofreciendo una síntesis de los valores del dharma.

Creencias y Deidades

En el Sanatana Dharma, Dios se comprende de muchas formas, y la devoción a las deidades personales convive con la creencia en un principio fundamental sin forma, conocido como Brahman.

La reencarnación es una creencia esencial que sostiene que el alma (atman) atraviesa múltiples vidas hasta lograr la moksha.

Las deidades juegan un papel importante en la vida de los devotos, con rituales y prácticas que forman parte de la expresión de su fe y devoción.

Los ritos y rituales son partes integrales de la práctica diaria, con una variedad que refleja la diversidad dentro del Sanatana Dharma.

La smriti («aquello que se recuerda»), una categoría de textos que incluye la leyenda, los himnos y los comentarios realizados por humanos, también proporciona directrices para la práctica religiosa y el comportamiento ético.

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Prácticas y Vida Cotidiana

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Las prácticas diarias en Sanatana Dharma están profundamente arraigadas y reflejan una vida vivida de acuerdo con el Dharma, la ley eterna, y el seguimiento del propio deber o svadharma, lo que contribuye a la armonía social y el progreso espiritual.

Deberes y Conducta

Sanatana Dharma enfatiza el cumplimiento del deber (dharma) de acuerdo con la etapa de la vida de uno y la clase social.

Los textos en sánscrito establecen que cada individuo debe seguir sus virtudes inherentes como la honestidad, buena voluntad, paciencia y generosidad.

  • Clases sociales: Tradicionalmente, la sociedad hindú está estructurada en un sistema de castas que incluye a brahmines, guerreros, comerciantes y trabajadores, cada uno con deberes específicos.
  • Etapa de la vida: Las etapas de la vida indican que uno debe comenzar como estudiante, luego convertirse en ama de casa o profesional, seguido de una etapa de retiro gradual de la vida material, y finalmente alcanzar la renuncia y la búsqueda espiritual.

Ciclo de Vida y Sociedad

La tradición hindú detalla rituales específicos (ritos) que marcan cada etapa del ciclo de vida, desde el nacimiento hasta la muerte.

Estos ritos también sirven para fortalecer el tejido social, reforzar la fe y la devoción, y guiar a los seguidores en su camino kármico.

  • Iniciación: Los seguidores hindúes reciben en la infancia un cordón sagrado durante la ceremonia de Upanayana, marcando su iniciación en la sociedad hindú.
  • Sistema de castas: Aunque los líderes y reformadores hindúes han trabajado para superar los aspectos conflictivos del sistema de castas, aún influye en las prácticas de vida cotidianas de muchos hindúes.

Historia y Desarrollo

El sanatana dharma, conocido comúnmente como hinduismo, se desarrolló a lo largo de miles de años en la India. Abarcando una variedad de prácticas y creencias, esta tradición se ha enriquecido a través del diálogo intercultural y movimientos de reforma.

Influencias y Diálogo Intercultural

El hinduismo, descrito en textos en sánscrito, es considerado por muchos como universal y eterno.

A lo largo de la historia, ha mantenido un diálogo constante con otras prácticas religiosas y filosóficas de la India, como el jainismo y el budismo.

Además, ha interactuado con religiones abrahámicas, incluyendo el cristianismo, el islam, el sijismo y el judaísmo.

Estos intercambios han enriquecido la comprensión filosófica de la naturaleza del universo y han influido en la evolución de la tradición.

Movimientos de Reforma

A partir del siglo XIX, con la llegada de la filosofía y el pensamiento protestante, surgió en la India un movimiento de reforma dentro del sanatana dharma, conocido como el Aryan Samaj.

Este movimiento buscó revivir las prácticas vedicas y purificar el hinduismo de elementos considerados sectarios.

Se promovía la vuelta a las escrituras sagradas y se cuestionaba la legitimidad de ciertas divisiones dentro de la sociedad hindú.

Estos movimientos de reforma jugaron un papel crucial en la configuración del Sanatan Dharma contemporáneo.

Comparaciones con Otras Tradiciones

Las comparaciones entre el Sanatana Dharma y otras tradiciones religiosas y filosóficas resaltan las distintas visiones sobre espiritualidad y práctica religiosa. Estas comparaciones derivan del análisis de conceptos, textos y rituales fundamentales.

Similitudes y Diferencias

Sanatana Dharma y Hinduismo: Sanatana Dharma es considerado por muchos el fundamento del Hinduismo. Mientras que el término Hinduismo se refiere globalmente a la multitud de prácticas religiosas originadas en la India, el Sanatana Dharma representa los principios eternos y universales en los que estos rituales y prácticas están basados.

  • Karma y Renacimiento: Estos conceptos son centrales tanto en el Hinduismo como en el Budismo, el Jainismo y el Sijismo. Las acciones (karma) de una vida tienen un impacto directo en las siguientes (renacimiento), aunque cada tradición interpretará estos conceptos a su manera.

  • Dioses y Filosofía: Las deidades dentro del Sanatana Dharma ofrecen una visión pluralística de lo divino que también se encuentra en tradiciones politeístas. Sin embargo, en contraste con religiones monoteístas como el Cristianismo, el Islam y el Judaísmo, en el Hinduismo las diferentes deidades representan diversos aspectos de un Brahman único y universal.

  • Filosofía de la Creación: Mientras en tradiciones abrahámicas la creación es un evento lineal y único llevado a cabo por un Dios creador, en el Sanatana Dharma el universo atraviesa ciclos continuos de creación y destrucción.

  • Vedanta y Escrituras: Los textos de la filosofía Vedanta ofrecen interpretaciones metafísicas que pueden encontrar paralelismos con la mística judía, cristiana y sufí islámica, destacando la búsqueda del conocimiento espiritual y la verdad.

  • Devoción y Práctica: El Bhakti o devoción es común tanto en el Hinduismo como en el Cristianismo, el Islam y otras tradiciones. No obstante, las prácticas y expresiones de esta devoción varían significativamente entre estas religiones.

La relación histórica entre el Sanatana Dharma y otras tradiciones como el Budismo y el Jainismo es notoria, con influencias compartidas y divergencias en sus enseñanzas y prácticas a lo largo de la historia. Por otro lado, las tradiciones abrahámicas poseen perspectivas teológicas distintas, aunque todas buscan responder a las grandes preguntas sobre la existencia y el propósito de la vida.

Preguntas Frecuentes

El Sanatana Dharma es un concepto central en la comprensión y práctica de la espiritualidad hindú, abarcando un conjunto de enseñanzas y principios que son considerados eternos y universales.

¿En qué consiste el Sanatana Dharma dentro del contexto hindú?

El Sanatana Dharma constituye el orden y la ley eternos que sustentan la tradición hindú, representando un código de conducta y principios de vida que abogan por la armonía universal y el crecimiento espiritual.

¿Cómo influye el Sanatana Dharma en la práctica del yoga?

La práctica del yoga se nutre profundamente de los preceptos del Sanatana Dharma, enfatizando la búsqueda de la verdad y el autoconocimiento, en aras de alcanzar el equilibrio entre cuerpo, mente y espíritu.

¿Cuáles son los principios básicos del Sanatana Dharma?

Los principios básicos del Sanatana Dharma incluyen la verdad, la ahimsa o no violencia, la benevolencia, la paciencia y la fortaleza mental, todos dirigidos a fortalecer la calidad de vida y elevar el carácter humano.

¿Cómo se celebra el calendario de festividades en el Sanatana Dharma?

El calendario de festividades del Sanatana Dharma contempla numerosas celebraciones que veneran a deidades, conmemoran eventos mitológicos y fortalecen los lazos comunitarios a través de rituales y ceremonias.

¿Cuál es la importancia de la espiritualidad en el Sanatana Dharma?

La espiritualidad ocupa un lugar central en el Sanatana Dharma, promoviendo un camino hacia la liberación del ciclo de renacimientos a través de la realización del Ser y la armonía con el cosmos.

¿Cómo se manifiestan las enseñanzas del Sanatana Dharma en la vida diaria?

Las enseñanzas del Sanatana Dharma se manifiestan en la vida diaria a través de la práctica de valores éticos. También se manifiestan a través del cumplimiento de deberes y la devoción en actividades como la meditación, el canto de mantras y la participación en rituales sagrados.

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